Stai leggendo: {{ currentArticle.title }}
Scienza

LO STUDIO

L'acqua su Marte: la risposta attraverso due meteoriti


Rubriche
Scienza
31 mar 2020, 06:20
Marte - © www.giornaledibrescia.it

Marte - © www.giornaledibrescia.it

Due meteoriti raccontano la storia dell'acqua su Marte: sarebbe nata con il pianeta e avrebbe due origini diverse. Era infatti contenuta nei due distinti mattoni, cioè planetesimi, che si sarebbero scontrati e assemblati formando il pianeta rosso. Lo indica l'analisi, pubblicata sulla rivista Nature Geoscience, e messa a punto dai ricercatori dell'università dell'Arizona coordinati dalla planetologa Jessica Barnes.

I ricercatori hanno analizzato chimicamente il meteorite Black Beauty e Allan Hills 84001, diventato famoso negli '90 per il presunto contenuto di microrganismi marziani. In particolare gli studiosi si sono concentrati su due diversi isotopi (ossia atomi dello stesso elemento con una diversa massa) di idrogeno contenuti nei meteoriti, uno più leggero e uno più pesante. Il rapporto di questi due isotopi di idrogeno segnala a un planetologo i processi e le possibili origini dell'acqua nelle rocce e nei minerali in cui si trovano le sue tracce.

«Molti studiosi - dice Barnes - stanno cercando di capire la storia dell'acqua di Marte. Per esempio da dove viene l'acqua? Quanto tempo ha passato nella crosta, cioè la superficie, di Marte? Da dove viene l'acqua nel sottosuolo di Marte? Cosa può dirci l'acqua su come si è formato ed evoluto il pianeta rosso?».

L'analisi indica che l'antica acqua di Marte sia arrivata da due diverse fonti: «due planetesimi distinti con un contenuto di acqua molto diverso - spiega l'esperta - potrebbero essere entrati in collisione, non mescolandosi completamente» questo perché i due meteoriti sono molto diversi fra loro. La variabilità che i ricercatori hanno scoperto implica anche che Marte, a differenza della Terra e della Luna, non ha mai avuto un oceano di magma che ha avvolto completamente il pianeta. 

Articoli in Scienza

Lista articoli